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NBA 2k9 Review (PS3 / XBOX360)

27 Nov

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Dass die NBA2k-Reihe bereits seit Jahren das Nonplusultra im Basketballsektor ist, dürfte mittlerweile allseits bekannt sein. Im vergangenen Jahr wurde mit NBA 2k8 allerdings schon fast so etwas wie Perfektion erreicht, weshalb nun mit gutem Grund die Frage aufkommt, was man überhaupt in diesem Jahr noch verbessern konnte. Die folgende Review klärt dies auf…

Wie zu vermuten war halten sich die Neuerungen heuer wirklich in Grenzen. Rein spielerisch wurde so gut wie nichts verbessert. Da NBA 2k8 sich bereits perfekt spielen ließ, gab es da auch nicht viel zu verändern. Noch immer spielt sich NBA 2k9 unglaublich dynamisch und realistisch. Allerdings haben die Entwickler in diesem Jahr die KI der Gegen- und Mitspieler weiterentwickelt, was nun sogar so weit geht, dass man sie als „lernfähig“ bezeichnen kann. Das gegnerische Team merkt es sich, wenn bestimmte Spielzüge öfters wiederholt werden und somit wird es deutlich erschwert Erfolge zu erzielen. Neben der lernfähigen KI wurde aber auch die Steuerung perfektioniert. Die Wurfsteuerung via Analogstick sorgt für ein intensives Spielgefühl, erfordert aber auch jede Menge Training. Ein ausführliches Training dürfte auch für alle blutigen Anfänger der Serie zu Beginn das Beste sein, denn noch immer hat man hier einen sehr schweren Einstieg, ganz im Gegensatz zur NBA Live-Reihe. Zum Glück sorgt aber ein ausführlicher Trainingsmodus für Abhilfe. Und da wären wir auch schon beim Umfang. Hier hat sich leider auch so gut wie nichts geändert. Der Karrieremodus, auch „The Assosication genannt“, wurde lediglich optisch etwas verfeinert und die restlichen Spielmodi wie schnelles Match, Rookie Challenge, Play Offs oder Saison bleiben unverändert. Auch der NBA Blacktop-Modus mitsamt seiner vielen kleinen Minispiele ist wieder mit von der Partie, aber auch hier gibt es nichts Neues zu berichten. Gleiches gilt für den Mehrspielermodus. Offline bleibt alles beim alten, allerdings sorgen die Gefechte mit Freunden aufgrund des intensiven Gameplays noch immer für jede Menge Freude. Der Onlinemdous hingegen bekam ein neues Feature spendiert, welches bei genauem Hinsehen aber nichts weiter als eine kleine Spielerei darstellt. Mit dem Feature „2k Share“ können nämlich selbsterstellte Spielinhalte (wie z.B. Spieler oder Teams) über das Internet getauscht werden. Die Spielmodi sind aber immer noch die gleichen. Hier können Einzelmatches, Turniere und sogar Ligen ausgewählt werden. Das Ganze kann dann mit bis zu zehn Spielern ausgetragen werden und dabei läuft das Spiel überraschend flüssig und Lags sind nur selten der Fall.

Optisch ist NBA 2k9 die reinste Augenweide. Die Spieler sind nicht nur fabelhaft animiert, sondern auch beeindruckend gut detailliert. Was NBA 2k9 aber von der Konkurrenz absetzt ist das erschreckend lebendig wirkende Umfeld. Die Zuschauer sind sehr abwechslungsreich animiert worden und sitzen nicht nur sinnlos auf ihren Stühlen. Sie fluchen oder jubeln und auch die Cheerleader haben viele unterschiedliche Bewegungen im Repertoire. Die Spielhallen sind mit so viel Liebe zum Detail erstellt worden, dass man des Öfteren sogar dadurch abgelenkt wird. Dank der nochmals verbesserten Präsentation wird dies dann sogar gesteigert. Viele Replayeinbledungen, Statistiken und echte NBA-Aufnahmen liefern ein nie dagewesenes TV-Feeling. Störend ist nur, dass NBA 2k9 für die meisten zu viel Ingame-Werbung besitzt, dies tut der Präsentation aber eigentlich wirklich gut. Der Soundtrack des Spiels kann zwar nicht mit der EA-Konkurrenz mithalten, dafür aber ist das Kommentar wieder erstklassig und sehr informativ. Außerdem muss man an dieser Stelle ein Lob dafür aussprechen, dass alle Texte in deutscher Sprache vorhanden sind, was bei US Sportspielen ja alles andere als selbstverständlich ist.

Fazit:
Keine Frage, NBA 2k9 ist ein absolut großartiges Basketballspiel geworden, welches nicht nur spielerisch nahe zu fehlerfrei ist, sondern auch optisch zu begeistern vermag. Das Problem ist nur, dass dies schon beim Vorgänger der Fall war und allgemein nur marginal etwas geändert wurde. Daher dürfte bei den meisten Spielern die Frage aufkommen, ob sich eine Anschaffung des diesjährigen Updates lohnt. Im Prinzip reicht die Vorgängerversion vor allem für Neueinsteiger vollkommen aus, lediglich die absoluten Hardcorefans der Serie können bedenkenlos zugreifen. Da EA in diesem Jahr mit NBA Live 09 aber etwas Boden gut gemacht hat, bleibt nur zu hoffen, dass die Jungs von 2k-Sports im nächsten Jahr deutlich mehr Innovationen parat haben. Ansonsten könnte das böse enden…

8,5/10

NHL 2k9 – Review / Test (PS3 / XBOX360)

24 Sep
Jahr für Jahr ziehen die Eishockeygames aus dem Hause EA Sports und 2k Sports in den Kampf um den Eishockeyolymp. Noch vor einigen Jahren konnte die 2k-Reihe mit ihrer Realitätsnähe überzeugen, im vergangenen Jahr hat NHL 2k8 aufgrund der verkorksten Steuerung allerdings deutlich den kürzeren gegenüber NHL 08 gezogen. In diesem Jahr soll sich dies wieder ändern und die Entwickler versprechen, viele der im Vorjahr begangenen Fehler behoben zu haben. Wir haben uns aufs Eis gewagt um NHL 2k9 mal genauer unter die Lupe zu nehmen.

Im letzten Jahr hat 2k-Games es sich aufgrund der miserablen Steuerung von NHL 2k8 ein wenig bei der Eishockeyfangemeinde verscherzt. In NHL 2k9 wurde dieser Fauxpas zum Glück beseitigt und so punktet das Spiel schon gleich zu Beginn damit, dass sich der Spieler aus der Stick- und der Buttonsteuerung seine eigene Steuerungsvariante zusammenstellen kann. Jetzt ist das Spiel auch endlich wieder gut spielbar und vor allem bei Fans der Vorgänger dürfte wieder für wesentlich mehr Spielspaß gesorgt sein. Aber noch immer ist NHL 2k9, ganz im Gegensatz zu NHL 2009, alles andere als einsteigerfreundlich. Doch das ist auch ganz und gar nicht das Vorhaben von 2k-Sports. NHL 2k9 soll eher die Profis ansprechen, denn hier liegt der Schwerpunkt eindeutig auf den vielen verschiedenen Einstellungsmöglichkeiten und dem Realismus. Deshalb wurde nicht nur die Spielgeschwindigkeit wieder ein wenig gesenkt, sondern auch die KI nachgebessert. Die Defensive agiert zwar immer noch etwas zu passiv und auch die Goalies schwächeln gelegentlich, aber die Tore müssen nun hart erarbeitet werden. Glückstreffer sind nur sehr selten vorzufinden. Dies lässt sich unter anderem auf die großartige Puckphysik zurückführen. Die Spezialmoves besonderer Spieler lassen sich nun auch viel einfacher ausführen, wodurch sich der Spielverlauf auch etwas abwechslungsreicher gestaltet. Leider ist auch in dieser 2009er Ausgabe von NHL2k ausschließlich die NHL Lizenz enthalten. Europäische Teams sind also nicht enthalten, was viele DHL-Fans enttäuschen wird. Da hat NHL 2009 eindeutig mehr zu bieten. Verschlimmbessert hat sich NHL 2k9 hinsichtlich des Umfangs. Die beliebten Minigames aus den Vorgänger wurden nämlich fast komplett gestrichen. Im Hauptmenü lässt sich lediglich noch die Mini-Eisbahn auswählen, das beliebte Quizgame wurde in den Ladebildschirm verschoben, damit die Ladezeiten versüßt werden. Einen neuen Spielmodus sucht man leider vergebens. Der Spieler muss mit den bekannten Modi wie etwa Saison, Quickplay, Training, Pond Hockey, Shootout und Franchise Vorlieb nehmen. Letzterer wurde aber immerhin optisch etwas aufgefrischt. Richtig punkten kann NHL 2k9 hingegen durch den wirklich tollen Onlinemodus. Dieser überzeugt nicht nur quantitativ, sondern auch qualitativ. Neben dem schnellen und dem benutzerdefinierten Spiel sowie der Onlineliga kann man im Unterpunkt „Team 2k“ richtige Preise gewinnen indem zufallsgenerierte Onlinematches gewonnen werden. Außerdem ermöglicht es NHL 2k9 online eigene Teams zu bilden wodurch 6 VS 6 Matches ausgetragen werden können. Mit dem 2K Reelmaker können selbsterstellte Replays online veröffentlicht werden und natürlich kann NHL 2k9 auch offline mit Freunden gespielt werden.

Vor allem technisch hinkte die 2k-Reihe bislang der großen EA Konkurrenz hinterher. Deshalb haben sich die Entwickler vor allem mit der Grafik befasst. Und keine Frage, grafisch hat sich NHL 2k9 um einiges gebessert. Vor allem die Präsentation vermittelt nun mehr TV-Flair und ist zudem auch noch bedeutend informativer als zuvor. Überhaupt erkennt man schon auf den ersten Blick eine gewisse Detailliebe. Das Publikum wird realistischer dargestellt und sorgt damit für eine bessere Arenaatmosphäre. Das gesamte Spiel wurde außerdem laut Angaben der Entwickler mit über 1400 neuen Animationen versehen. Ehrlich gesagt, scheinen sie mit dieser Aussage übertrieben zu haben. Einige tolle Animationen sind zwar auffällig, aber immer noch herrscht hier ein großer Nachholbedarf. Immerhin lief NHL 2k9 die gesamte Spielzeit über absolut flüssig und völlig frei von Performanceproblemen. In Puncto Sound muss an dieser Stelle aber wirklich ein großes Lob ausgesprochen werden. NHL 2k9 zählt zu den wenigen US-Sportspielen die zumindest größtenteils ins deutsche lokalisiert wurden. Lediglich das tolle Kommentatorenduo bestehend aus Randy Hahn & Drew Remenda spricht in englischem Originalton. Der Soundtrack ist sehr stimmig und der Raumklang angenehm atmosphärisch.

Fazit:
Eines muss man den Jungs von 2k Games neidlos anerkennen. Es ist ihnen bestens gelungen die meisten Fehler aus dem Vorjahr zu beheben und somit Boden auf die Konkurrenz gut zu machen. Leider haben sie es aber vernachlässigt, neue Ideen in NHL 2k9 einzubringen. Deshalb ist es mehr als fraglich, ob NHL 2k9 in diesem Jahr mit dem sehr gelungenen NHL 2009 mithalten kann. Aufgrund der ungeheuren Realitätsnähe und die unzähligen Einstellungsmöglichkeiten werden NHL-Profis aber wieder viel Freude mit diesem Spiel haben. Zumal das Spiel online so richtig in Fahrt kommt und sich technisch so manches getan hat. NHL 2k9 ist wahrlich kein schlechtes Spiel geworden, nur hinkt es der Konkurrenz in vielerlei Hinsicht hinterher. Aber im nächsten Jahr werden die Karten neu gemischt und vielleicht erwartet uns dann ein NHL 2k Game in alter Stärke.

7,5/10