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Sonic & SEGA All-Stars Racing – Review / Test

23 Mrz

Kaum zu glauben, aber wahr: Obwohl Sony`s Playstation 3 und Microsoft`s Xbox 360 vor über vier Jahren auf den Markt gekommen sind, ist bis heute kein einziger vernünftiger Funracer für diese Konsolen erschienen. Mit Sonic & SEGA All-Stars Racing möchte SEGA diese Lücke nun erfolgreich schließen.

Sonic & SEGA All Star Racing konkurriert selbstverständlich in erster Linie mit Mario Kart Wii. Die Entwickler geben dabei auch ganz offen zu, dass man sich hieran stark orientiert hat. Aber das dürfte auch niemanden stören, solange wenigstens gut abgeschaut wurde. In diesem Falle kann man aufatmen, denn auch wenn das Spiel keinerlei Innovationen bieten kann, kommt hier jede Menge Spielspaß auf, was in diesem Genre nunmal das A und O ist. Ein großer Pluspunkt ist zudem, dass sich dieser Titel fast genauso spielt wie Mario Kart Wii. Die Entwickler haben dem Spiel aber zusätzlich den bekannten SEGA-Flair verpasst. Überhaupt ist Sonic & SEGA All-Stars Racing nicht nur für alle Funracer-hungrigen Spieler empfehlenswert, sondern vor allem auch für jene Spieler, die mit SEGA-Konsolen groß geworden sind. Während man in Mario Kart nur Charaktere des Mario-Unversums antrifft, ist die Auswahl an Strecken und Fahrern bei diesem Spiel wesentlich abwechslungsreicher. Neben Figuren aus der Sonic-Reihe (z.B. Sonic, Amy, Knuckles, Dr. Eggman) gibt es somit auch Kultcharaktere wie Ryo Hazuki aus Shenmue, Beat aus Jet Set Radio, die Chuchus aus Chu Chu Rocket oder auch Jacky & Akira aus den Virtua Fighter Spielen. Die Gesamtanzahl an Fahrern beläuft sich auf 20 an der Zahl. Jede Figur hat dabei auch noch eine eigene “Allstar-Spezialfähigkeit”, die Powerups sind ansonsten aber bei jedem Fahrer identisch. Hier gibt es dann Items wie z.B. Raketen & Boxhandschuhe, die als Schildkrötenpanzer-Ersatz fungieren, Sonic`s Schuhe, die dem Spieler zu einem Boost verhelfen oder eine Schildkugel, die einen vor gegnerischen Angriffen bewahrt. Das Spiel lebt auch sehr von seinen Kurvendrifts, diese sorgen auch für weitere Boosts, meistert man das driften perfekt, steigen gleichzeitig auch die Chancen auf den Sieg. Denn auch wenn hier jede Menge Glück mit im Spiel ist, trennt sich auch bei diesem Spiel die Spreu vom Weizen. Die insgesamt 24 Strecken sind aus Serien wie Sonic, Jet Set Radio, House of the Dead (!), Super Monkey Ball oder auch Billy Hatcher and the Giant Egg nachempfunden und hinterlassen einen sehr stimmigen Eindruck. Funracer sind normalerweise natürlich eher was für Multiplayerfreunde, bei Sonic & SEGA All-Stars Racing kommen allerdings auch Solisten voll auf ihre Kosten. Neben Einzel- und Zeitrennen gibt es auch hier unterschiedliche Cups mit diversen Schwierigkeitsgraden und sage und schreibe 64 Missionen, die einen über viele Stunden hin beschäftigen werden. Egal welchen Modus der Spieler auch wählt, nach Abschluss erhält er jedes Mal so genannte SEGA-Meilen, welche er im SEGA-Shop in neue Strecken, Charaktere und sogar Songs investieren kann. Dieses Spiel bietet einen schier unglaublichen Fanservice, auch weil jede Figur mit interessanten Hintergrundgeschichten versehen ist. Am spaßigsten ist dieses Game selbstverständlich im Mehrspielermodus. Insgesamt macht das Spiel zwar sowohl online als auch offline jede Menge Spaß, aber gerade im Netz zeigt es so manche Schwächen. Denn online ist es lediglich möglich, Einzelrennen auszutragen, Turniere können also nicht ausgetragen werden und sogar auf andere Spielmodi wie z.B. einen Battlemode wurde komplett verzichtet. Hier hat Mario Kart Wii deutlich die Nase vorn.

Sonic & SEGA All-Stars Racing ist mit Abstand der bestaussehendste Funracer auf dem Videospielmarkt. Klar, die Konkurrenz kann man an einer Hand abzählen, aber auch in Zukunft erscheinende Titel wie Modnation Racers oder Joy Ride werden es schwer habe, dieses Spiel zu toppen. Die Strecken mit ihren unterschiedlichen Themen wurden extrem detailverliebt und liebevoll designt, die Präsentation ist ausgesprochen gelungen und auch abseits der Rennstrecke passiert hier unglaublich viel, was die Atmosphäre immens steigert. Licht- und Wassereffekte sehen ebenfalls sehr überzeugend aus und totgeglaubte Charaktere wie Alex Kidd oder Ryo Hazuki wurden sehr gut in die Nextgen transportiert. Wirklich schade ist nur, dass das Spiel, vor allem in den Kurven, oftmals ruckelt. Akustisch macht Sonic & SEGA All-Stars Racing ebenfalls das meiste richtig. Störend ist im Grunde nur der Kommentator, welcher auf Wunsch aber auch problemlos ausgeschaltet werden kann. Die Dolby Digital Spur ist überraschend gut gelungen, die Charaktere wurden von ihren Orignalsprechern vertont und die Musik ist natürlich über jeden Zweifel erhaben, weil die Titel ja auch aus den Originalspielen stammen.

Über die Versionsunterschiede…
Sonic & SEGA All-Stars Racing erscheint für alle aktuellen Heimkonsolen. Inhaltlich unterscheiden sich die Versionen dabei nur geringfügig voneinander. Die Spielmodi (inkl. Onlinemode) und Strecken sind absolut identisch, während man bei der XBOX 360 Fassung aber zusätzlich noch Banjo und Kazooie spielen kann. Die XBOX 360 und Wii Fassung machen auch Gebrauch von der Avatar- bzw. Mii-Funktion. Was die Steuerung angeht, hat die Wii-Fassung natürlich klar die Nase vorn, zumal das Wheel, welches damals Mario Kart beilag, perfekt mit dem Spiel funktioniert. Aber auch die Playstation 3-Version hat dank dem Sixaxis-Support in diesem Punkt einiges zu bieten. Grafisch ist die Playstation 3 Fassung der Sieger, weil hier das Spiel nicht so sehr ruckelt, wie auf der Xbox 360. Die Wii-Version zieht hier natürlich klar den Kürzeren. Dafür müssen Wii-Besitzer nur knapp 40 Euro bezahlen, während die Nextgen Ausgaben knapp 20 Euro mehr zu Buche schlagen. Insgesamt haben alle Plattformen ihre Vor- und Nachteile und auf allen Konsolen kommt der gleiche Spielspaß auf.

Fazit:
Mit Sonic & SEGA All Star Racing kommen jene Spieler, die zuvor neidisch auf Mario Kart Wii blickten, endlich in den Genuss eines vernünftigen Funracers. Das Gameplay entspricht zwar 1:1 dem großen Vorbild, sorgt aber dennoch für jede Menge Spielspaß, vor allem im Mehrspielermodus. Spieler, die mit Sega Konsolen groß geworden sind, können zudem dank der zahlreichen bekannten Sega-Charaktere (samt Strecken) in Erinnerungen schwelgen und selbst totgeglaubte Serien wie Shenmue oder Jet Set Radio zumindest für einen kurzen Moment wieder etwas Leben einhauchen.

8/10

SEGA Mega Drive Ultimate Collection Review (X360 / PS3)

16 Feb

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Mit über 30 Millionen verkauften Einheiten ist der Mega Drive (bzw. Genesis) die erfolgreichste Konsole der japanischen Kultfirma SEGA. Vor allem auf dem amerikanischen Markt erfreute sich die Konsole größter Beliebtheit. Fans dieses Systems können sich daher über die bald erscheinende Ultimate Collection freuen, welche nicht nur über 40 Klassiker enthält, sondern diese auch in geschmeidigen 720p darstellt. Wie gut sich die Sammlung aber insgesamt schlägt, zeigt der folgende Testbericht.

In den vergangenen Jahren erschienen, vor allem auf der Playstation 2, bereits viele SEGA Collections. Keine kann jedoch mit dieser Ultimate Collection mithalten. Denn hier drauf befinden sich sage und schreibe über 40 gut ausgewählte Mega Drive Klassiker, die Fans in Erinnerungen schwelgen lassen und jüngeren Spielern die Chance geben, ein Stück Videospielgeschichte nachzuholen. Allein Sonicfans kommen bei dieser Collection voll auf ihre Kosten, denn mit den drei Sonic the Hedgehog Teilen, Sonic 3D, Sonic & Knuckles und Sonic Spinball haben es gar sechs Spiele des blauen Igels auf die Disc geschafft. Rollenspielfans dürfen sich unter anderem über Shining Force 1 & 2, Story of Thor, sowie die ersten vier Phantasy Star Teile freuen. Wer gerne die Fäuste sprechen lässt, dem seien die drei Streets of Rage Teile und der Alltimeklassiker Altered Beast ans Herz gelegt. Möchte man sich jedoch lieber mit Schwert oder Axt durch die Levels prügeln, dann dürften die vier vorhandenen Golden Axe Teile sowie Shinobi III genau das richtige sein! Freunde von gemütlichen Puzzlegames kommen natürlich auch nicht zu kurz. Mit Dr. Robotniks Mean Bean Machine, Flicky oder auch Columns kann man hier sein Gehirn zum glühen bringen. Mit Alien Storm, E-Swat, den beiden Vector Man Teilen oder auch Space Harrier sind auch einige Shooterhits vertreten. Insgesamt kommt bei dieser Auswahl wirklich kein Genre zu kurz und für jeden Spieler dürfte das passende Game vorhanden sein. Diese Auswahl hat es in sich und bis auf Spiele wie Gunstar Heroes oder Thunder Force IV sind auch wirklich die meisten Mega Drive Klassiker vertreten.

Hier aber mal eine vollständige Auflistung aller enthaltenen Spiele:
Alex Kidd
Alien Storm
Alien Syndrome (muss freigespielt werden)
Altered Beast
Altered Beast Arcade (muss freigespielt werden)
Bonanza Bros.
Columns
Comix Zone
Decap Attack
Dr. Robotniks Mean Bean Machine
Dynamite Headdy
E-SWAT
Ecco the Dolphin
Ecco the Dolphin 2
Fantasy Zone (muss freigespielt werden)
Fatal Labyrinth
Flicky
Gain Ground
Golden Axe
Golden Axe II
Golden Axe III
Golden Axe Warrior (muss freigespielt werden)
Kid Chameleon
Phantasy Star (muss freigespielt werden)
Phantasy Star II
Phantasy Star III
Phantasy Star IV
Ristar
Shining Force
Shining Force II
Shining in the Darkness
Shinobi Arcade (muss freigespielt werden)
Shinobi III
Sonic & Knuckles
Sonic 3D
Sonic the Hedgehog
Sonic the Hedgehog II
Sonic the Hedgehog III
Sonic Spinball
Space Harrier (muss freigespielt werden)
Streets of Rage
Streets of Rage II
Streets of Rage III
Super Thunder Blade
The Story of Thor
Tip Top (muss freigespielt werden)
Vector Man
Vector Man 2
Zaxxon (muss freigespielt werden)

Doch kommen wir doch mal zur Umsetzung der Klassiker. Denn was bringen alle diese netten Games, wenn man sich bei der Umsetzung nur wenige Mühe gegeben hat? Zum Glück kann ich an dieser Stelle alle Fans beruhigen, die Jungs von Backbone Entertainment (welche auch für viele XBOX Live Aracde Hits verantwortlich sind) haben viel Liebe in dieses Projekt gesteckt. Das merkt man auch schon beim Anblick des stylischen und übersichtlichen Hauptmenüs. Hier können die einzelnen Spiele sogar auf einer Skala von eins bis fünf bewertet und auf Wunsch aussortiert werden. Zu jedem Spiel stehen im Museum eine genau Beschreibung, sowie Bilder der Spielehülle und des Moduls parat. Zusätzlich lassen sich sogar einige weitere Spiele und Entwicklerinterviews freischalten. Die komplette Collection besitzt eine Autosavefunktion und zu jedem Titel können drei verschiedene Spielstände erstellt werden, damit man auch direkt dort weitermachen kann, wo man aufgehört hat. Grafisch laufen die Titel in 720p ab und können wahlweise in 4:3 (mit einem optisch auf das Spiel angepassten Spielrand) oder 16:9 dargestellt werden. Auf Wunsch kann zudem eine Glättung aktiviert werden. Diese macht allerdings nicht alle Spiele hübscher, bei einigen Titeln gehen leider zu viele Details verloren. Titel wie Altered Beast wirken dann eher wie ein Aquarellgemälde. Zum Glück bleibt diese Option dem Spieler aber selbst überlassen. Steuerungstechnisch lässt diese Sammlung auch keine Wünsche hoffen. Die einzelnen Buttons können individuell belegt werden und zusätzlich stehen mehrere Steuerungsschemata zur Auswahl. Alle auf der DVD enthaltenen Spiele basieren auf der amerikanischen Originalfassung, demnach sind auch alle Titel nur in englischer Sprache vorhanden. Mit Ausnahme der komplexen Rollenspiele dürften aber auch jene, die diese Sprache nicht beherrschen, keine Probleme bekommen.

Fazit:
Die SEGA Mega Drive Ultimate Collection ist ein absolutes Muss für jeden SEGA Fan und all jene, die sich für Videospielgeschichte interessieren. Die unzähligen Klassiker wurden nicht nur gut ausgewählt, sondern auch technisch liebevoll umgesetzt. Dank Features wie der Autosavefunktion oder des HD-Supports haben auch Besitzer der Originale einen Grund, die Titel auf ihrer Nextgenkonsole zu spielen. Es gibt nur wenig, was man an dieser Sammlung kritisieren könnte. Vielleicht fehlen noch die ein oder anderen Klassiker und ein Onlinemodus wäre eventuell auch eine interessante Geschichte gewesen, aber sind wir doch mal ehrlich, solche Klassiker spielt man am besten zu zweit vor dem heimischen Fernseher, schließlich möchte man doch an die alten Zeiten erinnert werden.

9/10